如何阅读研究生科学论文

04日09月2018 | GradeMiners
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初做研究生攻读硕士学位,你的论文指导老师时常会给你准备大量的文献,让你阅读。你坐在书桌前摊开它,看著拥挤的排版、乏味的语气、冰冷的格式、不熟悉的语言加上不熟悉的内容,很容易变的烦躁,使得自己的阅读非常没有效率。

本篇目标:帮助研究生新人快速掌握阅读英文论文的方法,摘录并翻译来自Stanford 微生物与免疫学教授 Dr. Robert Siegel 写给学生的看论文心法。

为了贴近原文和方便大家阅读,文章翻译以 Robert Siegle 为第一人称口吻为主

如何读科学论文 Reading Scientific Papers

开始之前

阅读科学文献有极多方法,这裡提供给还未找到自己方式的研究新手其中一种看法。

阅读期刊文章并不像是读新闻或是小说,主要因为文献中的资讯非常浓缩,同时有时候你并不需要阅读全篇文章,而是只对其中一部分有兴趣,而论文的既定格式有助于你快速找到你所需要的部分。其他时候你为了看懂文章中某一段,你还需要阅读更多引述的参考文章。

要足够了解一篇论文的话,你要准备好需要(至少)读个 2、3 或 4 次。你会很惊讶地发现,第一次看完全无法理解的东西,在接下来几次的阅读中竟能够看懂而且觉得满有道理。即使是有经验的科学家也会需要一次又一次的阅读,这样想想是否释怀许多呢!

正文开始

第一步:快速浏览资讯 Screen the article

首先,浏览标题、作者、日期和关键字。

1) 标题 (title):快速浏览一遍标题,接著仔细读直到看懂它的意思。
2) 作者 (author): 你是否听过文章作者或知道他的其他 work? 这对于判断本篇内容的品质是重要的一步!
3) 日期:在资讯快速变迁的分子生物领域,发表日期是至关重要的。值得注意的是研究完成、文献写作和被发表的时间点都不同。因此许多期刊除了发表日期,也列出文章被投稿以及被接受的时间。
4) 关键字 (keyword):有些文章会列出关键字,这部分通常具有相当的资讯。

第二步:抓到重点 Get the punch line

接著,从摘要、绪论以及绪论中的引用去抓出大要。

1) 摘要 (abstract):快速阅读一次摘要(abstract)看关键字,接著仔细读直到看懂意思。
2) 绪论 (introduction):绪论通常是全篇最容易读的。在某些情况,它也最具资讯量 — 不过这裡指的并不是「新的资讯」,而是彙整「背景」资讯。部分作者也会在绪论中用比摘要更简单的口吻介绍此研究的要点。
3) 绪论中的引用文献:开始注意所引述的参考文献,从引述的文章「标题」开始看,而你之后也会一直回到参考文献那一页(笑)

第三步:了解研究方法 Understand the approach

仔细去看每张图表和讨论的内容。

1) 图表(figures and tables):精读文章中的图以及表格 — 第一次看不一定能看懂,但你会知道接下来阅读时要注意寻找哪些关键。
2) 讨论(discussion):看讨论的前一二段以及最后一、二段。如果讨论很短或很容易懂,那就把它全部读完。

第四步:全文读第一遍 First reading

恭喜你走到这一步!第一遍的阅读,快速浏览摘要/绪论/方法,结论/讨论/图表则要好好读。

1) 列印这篇论文
这裡取决于你的习惯,你也可以使用你所喜爱的 PDF 阅读器来阅览文章
PS. Chrome浏览器搭配 ParrotTalks查询笔 就变成最厉害的 pdf 阅读器萝!

2) 略读摘要(abstract)和绪论(introduction),在这个时间点,你应该对这两部分能够有一定程度的瞭解。

3) 略读研究方法(methods): 只有在你未来打算用到这裡提到的实验方法或步骤时,才需要仔细阅读。许多实作细节例如:如何取得药剂、病毒株是可以安全略过。有时方法部分会被作者刻意模糊。注意:你阅读这部分的目的是要去瞭解文章的其他部分,不需要太钻研了。

4) 细读结论(results)

5) 细读讨论(discussion)

6) 细读图表(figures and tables)

第五步:增进理解 Increase understanding

其实这一步就是叫你再看更多次

1) 重新阅读全篇:可能需要再多几次
2) 加上自己的注记:看不懂的字圈起来。重要部份画线。记下你的问题或觉得不对劲的地方。将错误的资讯划掉。或是速记你的灵感或想法。
3) 查询参考资料:你可能需要找参考文献,去看懂本研究中未交代清楚的部分,或是谘询教科书,然后查出不熟悉的单字。
4) 结束之前再把摘要看过一次。

整篇看下来,发现阅读科学论文是可以有脉络和系统的,而身为研究所新生的你,可以尝试用以上的步骤来练习,相信几次就能渐入佳境。我们也为你做了简单的图说整理,每一步该看 paper 的哪个部分一目了然,真的好贴心(自己说)因为第五步就是全文要多看几遍所以先省略了。

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